Het andere Vegas

De meeste mensen kennen Las Vegas van tv en uit films. En dan vooral de beelden van de strip.

Mensen zijn soms verbaasd als ik vertel dat ik 1 of 2 weken in Las Vegas blijf. “Wat moet je nou langer dan 1 of 2 dagen op de Strip” is de vraag die ik dan krijg. Vegas is echter meer dan de Strip. Buiten de Strip (en Downtown) is Las Vegas een normale stad met meer dan 600.000 inwoners.

“Het andere Vegas” verder lezen

Life  is beautiful

Sinds 2013 heeft Downtown Las Vegas in september zijn eigen 3-daagse festival, vol met music, food en art: Life is Beautiful. Onderdeel van het art gedeelte zijn de muurschilderingen die op allerlei nieuwe en oude gebouwen worden aangebracht ter gelegenheid van het festival. Ieder jaar komen er nieuwe bij. Inmiddels kun je een flinke wandeling door Downtown maken om alle ‘murals’ te bekijken. Er zitten spectaculaire exemplaren tussen. Hieronder een impressie. “Life  is beautiful” verder lezen

Mount Charleston

Eerder schreef ik al over Valley of Fire, een schitterend natuurgebied op een uurtje rijden vanuit Las Vegas. Een uur de andere kant op liggen de Spring Mountains met als hoogste top Mount Charleston op ruim 3.600 meter. In de winter een populair skigebied, in de zomer een populair gebied om de hitte van Las Vegas te ontvluchten en één van de vele trails te lopen.  “Mount Charleston” verder lezen

Fremont Street Experience

In Las Vegas zijn er twee toeristische hotspots: Las Vegas Boulevard, a.k.a. de Strip, waar je alle bizarre hotels/casino’s inclusief de Eiffeltoren, een Egyptische piramide, de New York Skyline en een uitbarstende vulkaan vindt en Fremont Street in Downtown Las Vegas, waar het begin 1900 allemaal is begonnen. Toen: één van de eerste straten van Las Vegas en in 1925 de eerste verharde straat in Vegas waar beroemde casino’s als the Golden Nugget en Binion’s Horseshoe zich vestigden. Nu: een overdekt voetgangersgebied met als dak het ‘grootste videoscherm ter wereld’ met meer dan 12 miljoen LED lampjes en, vooral in het weekend, dé party place in Las Vegas. Oftewel: the Fremont Street Experience. ’s Avonds gaan ieder uur alle lichtreclames van de casino’s in Fremont Street uit (een unicum in Vegas waar de lichtjes per definitie altijd aan zijn) en kijk je over een lengte van bijna 500 meter naar een gigantische licht- en geluidshow in het dak. Spectaculair! Tussen deze shows door zijn er 3 podia met live muziek, met natuurlijk Elvis Presly, cover bands en dj’s, zijn er straatartiesten en kun je via een Zipline hoog over het publiek vliegen. Gek doen is toegestaan en daar wordt veelvuldig gebruik van gemaakt. Naast alle entertainment is mensen kijken dan ook het leukste om te doen hier.




Hoewel het gebied rond Fremont Street volop in ontwikkeling is en nog de nodige rauwe randjes heeft, is Downtown Las Vegas ook overdag erg leuk en hip. Restaurantjes met een leuke binnenplaats of terrasje, goede coffee tentjes, hippe winkeltjes en veel mooie street art. In een volgende post meer hierover. 

Valley of Fire

We zijn alweer vijf dagen in Las Vegas. De afgelopen dagen hebben vooral in het teken gestaan van family business en van bijkomen van alle New York hectiek in het heerlijke Vegas zonnetje. We hebben de verjaardag van mijn zus gevierd en de ‘Graduation’ van mijn nichtje Hanna. Zij is nu klaar met de basisschool en gaat naar high school. Deze ‘graduation’ is ‘a big deal’, compleet met toga’s, diploma-uitreiking, cadeautjes en uit eten. Erg leuk om zo’n Amerikaanse traditie mee te maken. 

Nu al deze festiviteiten voorbij zijn en wij weer een beetje zijn bijgekomen van alle lange wandeltochten door New York, is het tijd om Las Vegas en omgeving te verkennen. 

We beginnen zondagmiddag met Valley of Fire, een state park op een uurtje rijden van Las Vegas. Het is het oudste state park van Nevada (1935) en ontleent zijn naam aan indrukwekkend rode zandsteen rotsformaties. Naast rode rotsen, zijn ze er ook in de kleuren groen, roze, geel en wit. Kies maar uit! Vooral in de ochtend- en avondzon zijn de kleuren intens en schitterend. 

Wij lopen 2 korte trails in de volle zon door het schitterende rots- en woestijnlandschap. Ik was even vergeten hoe fel de zon in de woestijn kan zijn. Gelukkig hebben we een gallon water bij ons die je hier tijdens een fysieke inspanning moeiteloos wegtankt. 

Naast de schitterende rotspartijen zien we mooie cactussen en bloeiende planten, lopen we door een nauwe ‘slot canyon’ en bekijken we rotstekeningen die 3000 jaar geleden door indianen gemaakt zijn. Hoewel de  grootsheid van het landschap niet op foto is vast te leggen, heb ik natuurlijk toch een poging gedaan. 



Via een scenic route rijden we over heuvels, door woestijn, langs meer gekleurde rotsen en langs Lake Mead terug naar Las Vegas, waar we ons ’s avonds mengen in het feestgedruis van Freemont Street in downtown Las Vegas. Maar daarover meer in een volgende post. 

Restjesdag

Dinsdag was onze laatste volledige dag in New York. Tijd om de balans op te maken en te bepalen wat we absoluut nog wilden doen en/of zien. De laatste ‘restjes’ die je eigenlijk geen restjes mag noemen…

Gerda wilde nog graag naar The Met: het Metropolitan Museum of Art. Ik heb daar minder mee en wilde graag nog de Brooklyn Bridge over wandelen van Brooklyn naar Manhattan. Dus scheidden onze wegen voor een paar uurtjes.

Ik heb de metro gepakt naar downtown Brooklyn en ben van daaruit via de Fulton Mall, de grootste winkelstraat in Brooklyn, en een bloemenmarktje naar de Brooklyn Bridge gelopen. 


De brug is één van de belangrijke verbindingen tussen Manhattan en Brooklyn en bestaat uit een zesbaans snelweg met daarboven een voet- en fietspad. Ondanks het lawaai van het onder je door razende verkeer is het erg leuk om over de brug te lopen. De constructie van deze in 1883 gebouwde hangbrug is erg indrukwekkend. Daarnaast heb je een fantastisch uitzicht op de skyline van Lower Manhattan direct aan de overkant en Midtown Manhattan in de verte. Al foto’s schietend, mensen kijkend en genietend van het uitzicht ben ik in een uurtje naar de Manhattan kant van de brug gelopen. 



Daar aangekomen heb ik de metro naar Midtown Manhattan gepakt om nog wat mooie oude gebouwen te bekijken, waaronder het Waldorf-Astoria Hotel, het General Electric gebouw en nogmaals de Chrysler Toren. Op mijn lijstje stond ook nog een typisch New Yorkse lunch: een bagel met cream cheese. Check!

Tijd om naar the Met te gaan, waar we rond 14.15u hadden afgesproken. The Metropolitan ligt aan Central Park. Dat kwam goed uit want Central Park stond ook nog op ons lijstje. Via het mooie groene en rustgevende Central Park met z’n vijvers, speelvelden, ligweides en lanen zijn we terug gewandeld naar de hectiek van Manhattan en 5th Avenue. Op 5th Avenue moest ik, als Apple fan, nog één ding doen: de beroemdste Apple Store ‘binnen treden’ via de iconische glazen kubus. Heilige grond 🙂

Ondanks het feit dat onze voeten inmiddels zeer deden van 4 dagen achter elkaar kilometers wandelen door New York, moesten we nog even doorbijten. Een (voor mij) eerste bezoek aan New York is niet compleet zonder ook op Time Square te hebben gestaan. En tja, wat moet je er van zeggen? Het is het toeristische middelpunt van New York. Reclame schreeuwt je metershoog tegemoet, lawaai, drommen mensen….Time Square!



Moe maar voldaan pakken we de metro terug naar ‘onze’ wijk Bed-Stuy. De afgelopen dagen was het iedere keer erg prettig ‘thuiskomen’ in Brooklyn. Na alle drukte, hectiek en lawaai van Manhattan was het contrast met Brooklyn giga. Je stapt het metrostation uit en het is rustig, je hoort vogeltjes fluiten en je ruikt bloeiende bloemen. Voeg daar aan toe alle leuke restaurantjes en koffietentjes die we op loopafstand gevonden hebben en de schitterende statige brownstone huizen en we hadden geen betere ‘thuisbasis’ kunnen uitzoeken voor onze New York trip.

We sluiten de dag af in alweer een gezellig en goed restaurant: Peaches. We bestellen spare Robs en meatloaf en spoelen het weg met een lokaal biertje uit Harlem.

New York City was great! Maar onze trip zit er nog niet op. Van de ‘City that never sleeps’ vliegen we door naar de ‘City of sin’. Viva Las Vegas!